财新传媒
2016年01月12日 10:04

巴黎气候大会:2℃的各取所需

  去年十二月初,在巴黎舉行了再一次的氣候變遷高峰會議,經過兩個星期協商折衝,最終同意簽署一個巴黎協定,致力於限制全球溫度增加不超過2℃,甚至追求1.5℃的目標。一個報導形容十二日達成協議時用的「一槌落定」可說十分傳神,這正是此一會議期望的結果。
  2℃的說法其實喧騰已久,世人並不陌生,但是將之高懸為一個指標,卻是於今方始,可說有一定的象徵意義。此次會議的巴黎協定,三十二頁英文文字內容,還有透明管理以及查核機制的設定,都看出與會國認真面對氣候變遷的態度,在巴黎遭到一次血腥攻擊後一個月的這個協議,似乎更有一種同心面對危機的療癒作用。
  人類的面對氣候變遷,啟始可以說是一九......
阅读全文>>
2015年12月10日 09:51

巴黎暴力事件的科学背景

  上個月一個黑色星期五晚上,法國巴黎發生了血腥的屠殺事件,應該是七名屬於伊斯蘭國成員的戰士,以同時發動的隨機恐怖屠殺方式,造成一百多人喪生的慘劇,就如同今年一月間,同樣在巴黎發生的《查理周刊》有計劃屠殺事件,都是伊斯蘭文化與歐洲基督教文化衝突的不幸事件,其歷史背景可說淵遠流長。
  伊斯蘭文化與基督教文化衝突的導源,一方面是同源信仰的解釋分歧,互視對方爲異端,尤其是十一世紀開始的多次十字軍東征,開啟了基督教與伊斯蘭教衝突仇恨的先端,其對於當時基督徒征戰奪取聖地的今日中東,以及基督教文化的歐洲世界,都帶來不可磨滅的影響。
  在十一世紀十字軍東征之時,不只今日的中東地......
阅读全文>>
2015年11月23日 10:27

屠呦呦与微中子

今年諾貝爾醫學奬公布,大陸的生理醫學專家屠呦呦獲獎,由於我們對於諾貝爾奬的一種崇拜,屠呦呦似乎一夕登峰,其實屠呦呦的工作早幾年已獲得另一拉斯克獎的肯定,拉斯克獎每年在諾貝爾獎公佈得主前頒獎,一向有諾貝爾獎風向球之稱,因此對於知悉此潛規則的人,並不意外,倒是屠呦呦獲獎後的一些反應,值得關注。

屠呦呦的獲獎,就某種意義上看,十分符合當年諾貝爾先生捐資設獎的初衷。諾貝爾當年留下兩百字遺囑,其中關於設立獎項,獎助幾方面科學發現的準則,是要獎勵對人類帶來最大裨益的科學發現。屠呦呦發現的抗瘧藥青蒿素,拯救百萬人眾,她的貢獻可說最是切中於諾貝爾獎的立意宗旨。

名字「呦呦」出自《詩經》的屠呦呦......

阅读全文>>
2015年10月14日 16:08

大哉六问看科学

以科學進入我們文化的歷史,由我們教育傳授科學的思維,科學在我們的文化中,其實處於一個浮面的地位,也就是對我們來說,科學其實只是一個有內容而沒有思維根源的知識體系,我們靠科學解決了一些問題,但是在思想上卻處於一個人云亦云的跟風狀態。

這種情形越是在懂得一些科學知識的人,越是嚴重,反倒是一些認定自己是科學的外行人,常會說的「我不懂科學」,這句話其實無意間倒是更趨近了對於科學知識思維的根本探究。

對科學的一種「盲信」,是當前近代世界的普遍現象,非僅吾人獨有,這與科學帶來技術進步與經濟繁盛的過往經驗有關,此種對科學的態度,對於創生科......

阅读全文>>
2015年09月08日 10:52

赵家楼九十六年回顾

七月底,因事到北京一趟,同行朋友一家訂了住在趙家樓飯店。趙家樓飯店所在的趙家樓胡同,是北京諸多胡同之一,但是在歷史上卻有個特殊意義,因為九十六年前,那正是「五四運動」的發生地。

「五四運動」的發生,近因是中國在一戰中雖然參加支援歐洲協約國並對德宣戰,但是一戰之後的「巴黎和會」,在美國主導之下,卻逕將戰敗德國在山東的利益,私下轉移給日本,當時的北洋政府因與日本利益交換,準備接受此一可說「喪權辱國」的合約,「巴黎和會」的南方政府談判代表乃將訊息透露給新聞界,一時舉國譁然,乃有北京青年的遊行示威。

1919年5月4日,青年學生先在天安門聚集示威,後來轉往不遠趙家樓胡同交通總長曹汝霖的住宅,......

阅读全文>>
2015年08月10日 10:08

人们想望而塑造的科学家

月前台灣放映了兩部與科學家相關的電影,一部是關於20世紀有名的計算機數學邏輯算則天才圖靈(Alan Turing)的《模仿遊戲》,一部是談論罹患神經元萎縮疾病超過半個世紀宇宙論學家霍金(Stephen Hawking)的《愛的萬物論》,巧的是這兩位都是英國的科學家。

就某一個意義上來說,這兩個科學家都有著悲劇的際遇。圖靈以其數學算則的天才能力,二戰期間在英國鄉下的布萊切利園小屋,破解許多德國納粹的密碼,成為二戰的英雄,但是卻也因為同性戀傾向,不為英國當時法律所容,身心受到傷害,抑鬱以終。霍金在病床上癱瘓四十多年,雖然毅力過人,發表許多令人驚艷的宇宙論想法,但終究是一個無法言語行動,逐漸衰頹的病體。

......

阅读全文>>
2015年07月09日 11:46

百年的回顾与随想

二十世紀偉大物理學家愛因斯坦,1915年完成了他尋思經年的廣義相對論,第二年他正式發表那個公認偉大的科學理論,因此今年便是愛因斯坦完成廣義相對論的一百年。有一個說法認為,相對論是談論的最多,但是最少人了解的物理理論,這或許正是愛因斯坦在世界上有著神奇地位的道理之一。

愛因斯坦在他晚年的回憶錄中,談論了他構思廣義相對論的過程。愛因斯坦是1907年開始尋思廣義相對論,首先說起在發表狹義相對論之後,他回想狹義相對論是如何產生,首先經由大約一百年的許多實驗現象,得出電磁現象的四個定律,然後到十九世紀中葉,馬克斯威爾寫下了偉大的電磁方程,再來是1905年人們瞭解了馬克斯......

阅读全文>>
2015年06月17日 11:56

谁是适合的科学家

在當前的這個近代世紀,科學家毫無疑問是有著一個正面的形象,尤其在我們的文化裡,由於對於科學特別的仰望,把科學視為理性進步的象徵,科學家也就更加具有一個十分崇高的地位。

如果以英國大科學哲學家懷海徳(A. Whitehead)的話來看,在人類的自然宇宙哲學歷史中,近代科學的思維,事實上是一個晚近新起的特例,科學雖說是由歐洲萌生,但是在歐洲古典人文以及宗教思維的傳統中,真正受到重視,是相當晚近的事情。

許多人認為牛頓的發表《自然宇宙的數學原理》,標誌著近代科學的一個起始原點,牛頓因此被認為是近代科學的奠基者。許多科學歷史研究卻也指出,牛頓在數百萬言的巨著中,雖說推演出了他不世天才的數學原理,足以......

阅读全文>>
2015年06月17日 11:42

面对人工智慧的智慧

在當前這個科技快速發展的時代,面對新進的技術應用,一些人是亦步亦趨的追逐新潮,也有許多瞠目不知所以,甚至常自慚魯鈍,暗嘆自己的跟不上時代,因而也造成許多適應新科技的痛苦感受。

現在一般人常接觸到新科技應用莫過於智慧手機,以及一些手執的行動裝置,這些新的科技產品中的一些技術,譬如說語音辨識,文字書寫辨識甚至臉孔辨識,在過去是屬於所謂人工智慧的範疇,現在這些實驗室裡的技術,逐漸發展成熟可以應用到日常生活的之上,毋寧是科技進展的一項福祉。

但是對於人工智慧的發展,有許多在不同領域的代表人物,卻憂心忡忡,甚至持負面看法。前一段時候在台上演過的電影《愛的萬物論》裡的主角,著名的罹漸凍人症......

阅读全文>>
2015年04月22日 16:02

人类世的傲慢

近二三十年來,地球與環境科學裡的許多研究人員,強調人類活動對於地球大氣以及地球溫度造成的影響,加上社會風潮推波助瀾,出現了所謂「全球暖化」的說法,當然對於地球溫度的是否變暖,由於指標設定問題,以及後來地球溫度的起伏不定,還是引起一些爭辯,現在比較主流的說法變成為「極端氣候」,這個說法是,近年地球氣候的極端不穩現象,主要肇因於人類活動的影響。

最近在地質科學學界的一個大事,便是要決定,是不是人類的活動已經在地球地質世代的過程軌跡中,畫下了一個明顯不同的印記,因為這個印記是人類大量活動所造成,因此有人提議這個地質的世代紀元叫做「人類世」。

阅读全文>>
2015年03月16日 18:21

恐怖主义、理性与科学

一月初,法國巴黎發生信奉伊斯蘭文化價值的兩兄弟,闖入《查理漫畫周刊》,點名槍殺幾名編輯的事件,一時震驚國際。兩兄弟後來遭警方在巴黎附近圍捕擊斃,另一呼應而出的支持者也在另一猶太市場被格斃,此事使法國民意沸騰,舉國以「我是查理」回應,巴黎也有百萬遊行,聲援言論自由的現代價值。

因為這個事件的衝擊,科學領域有代表性的期刊《自然》,一月下旬也刊出兩篇文章,討論所謂的「恐怖主義行動」;一篇是<預測恐怖份子攻擊碰到局限>,另外一篇是<心理學家探究恐怖行動的根源>。前一篇文章研究者根據他們對恐怖行動的界定,並且據此建立起一個「全球恐怖行動的數據資料庫」,這些資料顯示,上世紀七十年代以降,......

阅读全文>>
2015年03月03日 17:37

数学和诺贝尔奖

長久以來流傳的一種說法,認為諾貝爾奬之所以沒有數學獎,是因為諾貝爾先生與數學家不睦,甚至說他是因為女朋友嫁給了數學家,所以一輩子沒有結婚,因此設立諾貝爾奬當然就不可能有數學奬了。

最近收到兩篇文章,談到數學相關的一些歷史,相當有趣。關於諾貝爾奬沒有數學獎項比較詳盡的說法是,諾貝爾和一位瑞典數學家米塔-列夫勒(Gösta Mittag-Leffler)不睦,甚至說諾貝爾的太太和米塔-列夫勒有染,其實這個傳言完全不實,原因是諾貝爾和米塔-列夫勒當時並沒有什麼來往,而且諾貝爾終其一生是一個光棍,當然沒有諾貝爾太太的問題。

諾貝爾奬雖然沒有數學奬,......

阅读全文>>
2015年01月08日 16:34

经费、国际化和文化创造

目前世界上科學研究的一個氛圍,乃是儘量爭取研究經費的增加,這個趨勢由二戰後國家支持科學研究以降,可說愈演愈烈,甚至塑造出一種競爭的態勢,各個國家甚至會比較科學研究經費佔國家生產毛額的百分比,而且似乎有一種信念,認為這種百分比越高,就越能夠得到好的成績。

這種想法也有它受到支持的事實根據,因為過去有一段時期,確實一些國家因為投資科學研究經費的增加,得到良好的科學發展成果,但那其中其實有十分複雜的社會歷史因素。近年以來,由於經濟不景氣的衝擊,許多研究經費受到擠壓,甚至縮減,對於投......

阅读全文>>
2014年12月13日 22:58

研究的结果和意义

今年十月中,諾貝爾獎依例公布本年度的獲獎者,那時在華文的網站中,流傳著一個可能得到今年諾貝爾物理獎的人選,就是目前在美國史丹福大學的物理學家張首晟。張首晟之所以被選擇,主要是根據湯姆生-路透出版公司對於科學論文的引用排名,當然今年的諾貝爾物理獎並沒有頒給張守晟,得獎的是研究發光二極體的三位日本科學家。

今天科學界十分流行的「科學引用指數」(SCI) ,是五十多年前由美國學者加菲爾德(Eugene Garfield) 發表,後來他在美國費城成立「科學資訊研究所」(ISI) ,開始出版科學論......

阅读全文>>
2014年11月07日 23:23

见微便可以知著?

人類文明歷史中面對宇宙的自然哲思,都是由感官經驗而來的整體觀照,近代西方文明源頭的希臘傳統,對宇宙構成有水火風土的說法,這與中國傳統的金木水火土是類似的思維,簡單的說就是借喻,也就是用具象感受闡釋抽象意念。

近代科學上承希臘傳統,也接收了那個傳統一個找尋最小結構的思維,所謂「原子」的概念,這個概念可以說主導著近代西方科學的思維,由物質到生命,一脈相承,至今未止。

希臘傳統中原子的概念,有出自最小美妙數學結構的思維,這......

阅读全文>>
2014年10月07日 22:10

暗物质和看不见的物理世界

今年9月18日,在瑞士日內瓦歐洲粒子物理研究中心的研討會,諾貝爾獎得主丁肇中宣佈了他的實驗結果。他選擇的日子很謹慎,因為這一天他們的實驗報告論文,已經在物理學最具代表性的期刊《物理評論通訊》上刊登。

簡單的講,丁肇中的實驗就是找尋宇宙中不知所以的「暗物質」,根據我們現在有能力了解宇宙的狀況,這個宇宙中必然存有一些不知在哪裏的物質,理論學家半猜半推算出的想法,「暗物質」就是其一。

回顧丁肇中的科學生涯,他的啼聲初試之作,......

阅读全文>>
2014年09月17日 11:55

科学发现了什么

如果談起科學發現,我們腦海中會出現什麼印象?是科學家發現了宇宙中的一個奧秘,讓我們知道宇宙中居然有這樣神奇的現象,就像是近代科學歷史中出名的天文發現,一些令人好奇的物理現象,以及許多生命的奇特機制。


簡單來說,在我們過去的印象中,科學發現就是科學家從自然界找到了一些我們不知道的現象,這些現象之所以認定是真實的,是因為科學家可以用一些他們所設計的實證辦法,顯現出來。


但是現在的科學發卻有了極為不同的面貌。......

阅读全文>>
2014年09月01日 16:26

知识是如何因学术而丢失的

追求知識本源自人類的一種生存需要。人類生存宇宙洪荒之中,以有限的體能,能夠躍居萬物之首,所恃無他,就是依靠思維追求生存的知識,而能夠對抗萬物生存的挑戰,佔居優勢的地位。

這種人類追求知識的濫觴,可以說是自然哲學,在人類古老文明中,都有自然哲學,那是人類觀察自然現象規律,從中取得適應或改變的方法,也因此而建立起人類不完全隨自然而生,也不會因自然而絕滅的古老文明。

自然哲學也引發人類發展出各種各樣的工具,如刀劍戈矛,火種......

阅读全文>>
2014年07月08日 15:15

科学的艺境

科學家如同藝術家,都是自然天成的,那乃是一種本然的領悟才分,不需要訓練,也無從訓練。當然現在難有天成的科學家,但是科學工作的境界,還是高低有別,真正的好科學工作,一如真正好的藝術,都是一種天工藝境般的創作,渾然天成。

科學與藝術都是人類的思想創造和形制超越;科學面對外在世界,也包括生命現象可以詮釋的內在本質,科學工作就是認知這些外在現象和內在本質,客觀構建一種思想體系,也創生出超越形制的運作系統。藝術同樣面對著生命官能接觸的外在世界,以及生命自發的內在感受,並以直觀思維創造超越生命局限的情境,科學與藝術的相通,俱在其創造的超越性。

&nb......

阅读全文>>
2014年06月10日 16:19

九十五年 科学再回顾

今年五月四日是「五四運動」的九十五周年,多年來除了少數學術文化上對「五四運動」的討論,社會一般對這一個近代歷史上的運動,並沒有太多的關注,也沒有深究它的意義。

表面上看起來,「五四運動」就是一場由學生開始,引至全中國響應的愛國運動,但是在那一場運動背後,有著一個更長久的歷史因素。這個歷史因素的真正關鍵的導火線,是十九世紀歐洲開始向外的殖民擴張,歐洲這個人類文明中比較晚近的文明,之所以有能力向外侵擾擴張,其所依恃之力量,主要是來自近代科學的發展。

也正因為這個道理,當年「五四運動」提出的兩個口號,其中之一就是「科學」。其實自清末以降,有識之士便已深知,吾人之所以受歐西國家之欺凌屈......

阅读全文>>