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2018年08月06日 10:19

精酿啤酒和基础研究

  上個月初,中研院召開了兩年一度的院士會議。這個源自近代西方傳統的學術儀式,混雜著我們文化傳統一種科舉晉身氣氛,加上過往兩岸對峙局面中的學術正統之爭,讓這個本是學院門內之事,成為社會的矚目焦點;院士跨洋而來,總統請客吃飯,由學術成就到私人軼事,媒體關注鉅細靡遺,甚至對新選出的院士,也總是成篇累牘,有如現代版的「中舉登科」,與歐西院士會閉門自家事的氛圍,可說迥然不同。
 
  今年的院士會還承續著兩年前的爭議餘緒,那次先有院長選舉的臨時改規,又有下台院長的圖利涉貪,兩年前方選上院士便當上新科院長,今年面對著一些院士聯名提案,要求教育部儘速任命台大校長,以及院士希望......
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2018年07月07日 10:03

李时珍五百年和本草纲目

  上個月《旅讀中國》以「李時珍誕生五百年」做了封面故事,讓我們再認識五百年前我人文化傳承中的一個思想代表人物,他的著作《本草綱目》對於宇宙自然的思維,其中彰顯的我人文化中淵遠流長之原創內涵與天人境界,在人類文明中也日益展現出深遠的價值。
 
  一五一八年出生在明代中後期的李時珍,雖然十四歲就考上秀才,後來考科卻一再失利,到二十三歲時只有棄儒從醫,當時習儒學考科舉取得功名,是儒生的人生正途,李時珍在這方面的生涯挫敗,未料卻使他走出另一個恢宏博大的醫學自然著述之途,可說是造化弄人,結果卻始料未及。
 
  當然李時珍的秉賦是關鍵因素。他雖說......
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2018年06月27日 10:06

科学与玄学的对话

  最近一年,出席陽明大學幾個有心老師朋友共同策畫的跨界課程,這個名為「身體、腦、心智與精神」的課程,雖然關注層面主要還在科學的思緒與進展,卻也邀請科學領域之外,甚至宗教或靈界範疇人士,分享他們的感應經驗與思緒,可說是一種科學與玄學對話。
 
  在中文意念中,科學與玄學地位的強弱高下,可說涇渭分明。這種印象一部分來自「科學」、「玄學」兩個辭彙在中文的字面意思,一部分也來自在民國八年「五四運動」後幾年,當時知識界所發生的一個「科學與玄學的辯論」,那個發生在國勢多艱當下的救亡圖存知識救國之辯,無須多說,「科學」就是救亡所恃,「玄學」則是積弱之源。
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2018年05月24日 10:10

科学实验的价值

  近代科學受到信任與推崇,其中一個道理是近代科學的可靠性,近代科學的可靠性是什麼呢?簡單來說,就是其所提出的解釋,多少是可以驗證的,但是卻沒有多少人真正去了解,科學是如何去驗證推理解釋的。
 
  現在一般常說,在近代科學的發展歷史中,實驗科學的代表人物是波義爾(Robert Boyle),現代物理學中談論大氣壓力的理論,總要談到波義爾以實證辦法驗證出氣體壓力與體積的推理,由義大利人托瑞切里(Evangelista Torricelli)水銀柱實驗起始,後來提出氣壓與體積關聯的「波義爾定理」,但是我覺得波義爾一六六一年出版的《懷疑派的化學家》,是有著特殊意義的一本著作。
 
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2018年04月23日 10:41

二元思维的盛与衰

  一般認為,近代西方科學的思維淵源,出自古希臘的那個傳統,其中柏拉圖二元論的思想影響甚深。柏拉圖思想的追求絕對智識認知真實,避免感官認知形式的錯誤,他的「對話錄」師承他的老師蘇格拉底,也受到希臘畢達哥拉斯影響,後來發展形成的「學園」,顯現對於數學重視的特點,有論者認為,畢式學派與柏拉圖學園的結合,是西方大傳統中的第一次科學革命,可以稱之為「新普羅米修斯革命」。
 
  現在討論近代科學的興起,常常會提出柏拉圖自然哲學帶來的影響,以近代科學萌生之前的文藝復興時期,柏拉圖思想的受到歐陸哲思接納與重視,起自脫離經院哲學思維,促成文藝復興時代來臨的自然哲學家與藝術家,認......
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2018年04月23日 10:26

科学家的名声与评价

  上個月,舉世聞名的英國宇宙論學家霍金去世,引起許多對於霍金社會名聲與科學評價的討論。到底應該如何評價科學家,一個科學家的社會名聲與科學貢獻如何衡度,在一個社會傳播日益繁複,科學知識日漸玄奧難解的時代,也就益發地顯現出它的困境。
 
  霍金或許是一個好的例子。他在世時罹患肌肉神經萎縮症,臥病多年,但在綿長的五十五年時間,霍金展現驚人意志力,持續工作,思考構建宇宙發展理論,還著作出書,暢銷全球,他的社會名聲自是無與倫比,因此他的科學貢獻也就受到更高的評價,許多拿他與二十世紀公認的偉大科學家愛因斯坦,相提並論,甚至提出他去世之日是愛因斯坦的生日,援比之意十分明顯。......
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2018年04月23日 10:20

想望的科学与科学家

  1963年診斷出罹患神經元萎縮症的霍金,3月14日去世了。面對身體肌肉逐漸退化,他不止打破原先醫學預期的兩年生存期,還以驚人毅力,與一些科學家合作,持續發表對宇宙的構思,也寫作出書,暢銷全球,他55年日漸病頹終致臥床的歷程,成為一個奇蹟故事,傳誦甚廣,先後有紀錄片與劇情電影問世,根據他頭一任妻子回憶錄《航向無限》拍攝的《愛的萬物論》,前兩年曾在台灣上演,讓更多人對他熟悉。
 
  在一般社會的印象中,霍金自然是一個科學奇才,許多民意調查中,他的知名度或是貢獻,與二十世紀公認的偉大物理學家愛因斯坦差不多,但是對於一些嚴肅的科學家,霍金的物理理論儘管玄奧有趣,離開實證物裡卻......
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2018年03月23日 10:47

郝柏林和那一个世代

  認識郝柏林是頭一回到大陸訪問的1992年。我猜想在北京已經和他見過面,因為在北京我去了中科院的理論物理研究所,而郝柏林是那裏的當家人物。但是我對郝柏林有深刻印象卻是在天津。
 
  那一次吳大猷以中央研究院院長身分訪問大陸,北京的「兩岸物理學家大會」是一個轟動的事情,吳大猷再到天津南開大學訪問,一是因為他是南開大學畢業,另外那年正好楊振寧七十歲,因此在南開大學有一個研討會,也有歡迎吳大猷和為楊振寧生辰的慶祝會。
 
  1992年大陸雖然改革開放超過十年,但是一切還在起步,記得當時的一篇文章,談包車由北京到天津的經歷。文章中特別說起北京到天津高......
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2018年01月29日 10:25

科学创造的社会价值

  在某種社會意念中,科學研究似乎是神創之事,不但來自無可名狀的靈感創造,也被賦予了一份神聖和至高無上的崇敬,這在科學事物以某種整體卻含混的印象,卻能帶來社會生活與應用技能巨大改變的社會背景下,得到更進一步的強化。
 
  類同於人類文明裡的其他文化創造,譬如藝術與文學,這些無名的想像力,帶給人類未可逆料的驚喜,使得沉悶的尋常生活出現深遠的意義,而不同於其他創造的才分,科學創造因為直接衝擊著人類的生活實質內涵,也就益發地受到欣羨與崇仰。
 
  在二十世紀的科學歷史中,被稱為偉大物理學家的愛因斯坦,是最典型的代表,許多人傳誦他所提出的相對論......
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2017年12月01日 10:41

宗教革命与科学理性的误认

 
  今年是馬丁路德在德國威騰堡諸聖教堂張貼《九十五條論綱》,發動宗教革命的五百週年。宗教革命是近世歐西世界的頭等大事,因為那挑戰了歐西基督教文明的核心價值,一般認為,宗教革命與後一世紀由牛頓所引致的科學革命,可說是糾葛依違,有著千絲萬縷的因果關聯。
  我們聽到的一種傳誦甚廣說法,就是科學的理性打倒了宗教的迷信,這種說法如不是誤謬其事,至少是過於簡述偏頗了的,尤是對於身處基督教文化之外的我人來說,這樣絕對二分的看法,確是深入人心,也常藉之以我人的迷信傳統,與迎向理性科學援爲對比。
  在歐西學術界談論近代科學革命,也有新教革命如何影響科學革命的論述,......
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2017年11月06日 10:11

科学的误认和误区

 
  我們現在朗朗上口的所謂「科學、科學」,意念中總認為就是我們人類對宇宙的認知,其實這其中是有瑕疵的。自有文明以來的人對宇宙認知,一般稱為「自然哲學」,我們現在口中的「科學」,在人類歷史中是新生事物,頂多不逾四百年光景,但是因為「科學」的一種特質,使得它很快脫穎而出,成為現今主流的自然思維。
  「科學」脫穎而出的主要特質,是它認知方式的所謂「實證」作爲,這種「實證」作為所建立起的事務「因果效應」,由於是在一個「簡單與趨近」的規範下施作,因此其「應用」效果十分明顯,促成器械工具發明,造就出「技術工具產業化」的巨大影響,也使「科學」在近代世紀中坐實強勢主流的不二......
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2017年10月09日 10:21

约旦水的故事

二十六年前我曾经在约旦待了近一个月时间,肇因是美国发动的头一次波斯湾战争。那时我为写吴健雄传才由美国停留一年回台不久,奉派去了中东报导此事,原因之一那是一场所谓的科技战争,是美国以先进军事科技,对付军力科技落后的伊拉克,表面上当然因为要解决伊拉克的入侵科威特,背后更大的道理则是美国在中东的政治影响力,以及石油利益。

我们一般对于中东的认识还是很表面的,尤其那个时候还是冷战方......

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2017年09月05日 13:13

木建筑的智慧

  最近二十年,在加拿大等幾個國家,開始建造一些高樓層的木造建築,這些建築反映了近代建築技術的進展,也反映出人類面對宇宙環境的思維改變,支持木建築的這些
  「思維先行者」,一方面強調木建築在建築結構上的優勢,同時搭上近年流行成風的所謂「全球暖化」,大力宣揚木建築在抑制碳排放方面的貢獻。
  目前世界上一些比較著名的高樓層木建築,除了2014年在加拿大喬治王子市,高三十公尺的八層木建築,還有第二年挪威蓋的52.8公尺高層木樓,2016年加拿大英屬哥倫比亞大學蓋了53公尺高的木造學生宿舍,今年奧地利將在維也納建成高達84公尺,包飯店、公寓以及辦公室的木造高樓,美國則是2016年在明尼阿波里......
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2017年09月05日 13:11

科学研究愈多愈好?

  二次大戰以前,科學研究其實是一個小眾的活動,社會上從事科學研究的人不多,二次大戰時,因戰爭需要而起的一些研究計畫,譬如最有名的美國做原子彈的曼哈頓計畫,帶來顯著效果,戰後於是有國家支持科學研究的機構,經費大量增加,演變至今,已呈一積重難返之勢。
  積重難返一般指的是一件事往不好的方向發展,現在用在科學研究上,也許令人奇怪。其實如果對於今天的科學研究瞭解的愈多,就會知道這個積重難返的說法,是有道理的。
  國家以政府經費支持科學研究,帶頭的正是進行曼哈頓計畫的美國。美國農業部門在更早就有利用科學技術增加生產的想法,不過美國農業一直是生產過剩,不是生產不足,因此那樣......
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2017年07月17日 13:49

百分之五的视野

  根據物理學家以及宇宙論學家的說法,探究我們所生存宇宙世界的狀態,其間一定存在著一些我們弄不明白的物質,這其中有百分之二十叫做暗物質,另外還有至少百分之七十五的叫暗能量,簡單來說,就是我們現今物理科學所探究的,只是整個宇宙物質的百分之五,而且對於這少量的物質,也還有許多弄不清楚的地方。
  因此現在所說的科學,頂多就是由我們所能探究到百分之五的物質,得到對於宇宙的一點認識,如果目前對宇宙的認識都是可靠的話,那麼這樣一個知識體系所認知宇宙的真確性,最多也只有百分之五的可信性。
  當然科學的成功是有其道理的。科學在可以控制條件的範圍中,能夠很清楚的解釋物質的......
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2017年06月15日 11:24

科学的荣耀与罪愆

  科學運作的常態是失敗,但常常展現出來的總是成功的面貌,造成社會對科學一種過度樂觀的誤認。這種印象也許給科學帶來短期好處,得到讚賞與支持,但是以長遠看,必然要引起問題,這些問題近年已愈來愈為明顯。
  如果以人類歷史長度衡量,科學其實是新生事物,科學的出現與萌起,承續自一些傳統思維,譬如說希臘的哲學思維,但是後來能夠走上特別彰顯「實徵致用」的近世科學之路,更多是時代的偶然,十六世紀前的文藝復興,十六世紀的基督宗教分裂,往後社會知識傳播系的改變,都是造就近世科學的因素,這正是諸如懷海德等西方科學哲學大家所謂的「歷史的偶然」。
  如果仔細探究近世科學早期的成功,其「實......
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2017年05月13日 12:16

五月谈谈科学启蒙

  對於我人社會和文化層面來說,每年五月四日應該有其特別不同的意義,因為「五四運動」倡議要學習以及高舉的科學,給原本沒有科學文化的我們帶來了所謂「啟蒙」,但是就所謂的文化啟蒙而論,近一百年來科學在我們文化中呈現的意義,仍有許多值得再反思的。
  光看我人尋常行事中的一個事例,可見出就科學對於我人文化帶來啟蒙而論,仍大有可以反思之處;此一事例就是我們常聽人說,某些事情是多麼的科學,或者說起傳統文化與科學的關係,也不時有云,謂我們文化中的一些思想,其實也是很科學的,這些說法顯現的,是對於科學的一種絕對價值觀,也正是科學在我人的文化啟蒙上值得反思之處。
  如果回顧由一九一......
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2017年04月17日 10:12

邱吉尔、加文与杨振宁

二戰時期領導英國對抗徳國的首相邱吉爾,留給世人的外在印象,是常拿著雪茄菸的肥胖的身軀,他是有名的飽學之士,雄辯滔滔的政治領袖,也是運籌帷幄的軍事家,他甚至還著作等身,以《二次世界大戰回憶錄》獲得諾貝爾文學獎,最近有一新發表的文章,披露邱吉爾在科學方面的視野,更增添了這個二十世紀歷史代表人物的文化深度。

  在美國的密蘇里州富爾頓市,有一個國家邱吉爾博物館,富爾頓市會有如此一個博物館,主要因為邱吉爾1946年在富爾頓市威斯明斯特學院發表演講,首先提出「鐵幕」降臨歐洲大陸,喻示了冷戰的開始,到六○年代,原來在倫敦一個已毀壞的十七世紀老教堂,在威斯明斯特學院的校園裡復舊重建,並在教堂下方......

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2017年03月21日 12:28

量子力学九十年的一些回响

對於近代物理科學來說,九十年前一九二六年的重要,乃是量子力學發展的成型,三位科學家波恩(M. Born)、海森堡(W Heisenberg)以及約旦(P. Jordan)做出一些理論猜想,引導發展出一套新的數學模式,成功詮釋了當時觀察到的一些物理實驗現象, 這個被泡利稱作量子力學的理論,讓人類以一種新視野看待宇宙,一個科學的新時代也於焉展開。

  今年一月舊曆年前,新加坡舉行了一個「量子力學九十年」的國際會議,請來近代物理科學中具有代表意義的幾位諾貝爾獎得主,其中最重要的,是要出席會議發表開幕演講的當代大科學家楊振寧。楊振寧在近代物理科學上的重要,不只是他得到了諾貝爾獎,楊振寧的受到當代物理學家推崇,主要因為他在......

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2017年01月22日 09:55

论文风波与学术价值

  月前沸沸揚揚一陣的台灣大學教授論文作假風波,引起許多議論,社會訝異於一般認為在台灣學術有代表地位的台大,居然出現如此問題,且除了論文數據作假,還牽扯出是否該共同掛名的分際問題,最後甚至爆出掛名的利益買賣醜聞,可謂斯文掃地,莫此為甚了。
  此一學界醜聞並非新鮮之事,多年來就發生過,近些年也有好幾件,情節各不相同,處遇不盡一致,此事一起,學界自省的聲音,有由制度面說要加強學術倫理教育,有謂論文作業的瑕疵,有其無法極求零容忍的困境,更有嚴整其事,追求絕對零容忍的凜然之論。
  學術研究的演成今日格局,與近代科學的發展有其關聯。中國傳統的討論思想問題,自有文章或專書的寫......
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