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2013年10月16日 16:58

电子的真与幻

在一般認定中,電子是原子內部的結構物,教科書中所謂的質子、中子和電子,一物一性,已是耳熟能詳的事。雖然說目前的物理理論,已經把電子用更小的結構來解釋,但是就一個物質認知的觀點來看,電子依然是一個實在的構成物。

在科學歷史的說法中,電子是一八九七年由一位英國物理學家湯姆森(J. J.Thomson)發現,如果深究這個發現的意義,便可以知道,當時湯姆森的聲稱發現電子,是他利用當時知道會向陽(電)極偏轉的「陰極射線」進行實驗時,得到射線中帶電粒子的質量與電荷的一個比值。

湯姆森真正的成功,是他能夠由此一很小比值的實驗結果,透視並推斷出在「陰極射線」中質量與電荷都很小的粒子,就是電子。......

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2013年09月03日 21:51

唐奖的创意与契机

提起學術和科學的獎項,諾貝爾獎一直是高佔鰲頭的。雖然近年出現了許多新的獎項,給獎金額甚至更勝一籌,但是諾貝爾獎的光環,依然無人能及。

無庸置疑的,諾貝爾獎對科學學術的推波助瀾,是二十世紀一的一個顯著現象,在諾貝爾獎的加持之下,科學走出令人難解的迷霧,顯現出一個真實的社會面貌,戴著諾貝爾獎得主的光環,似乎無所不能,這就難免引起許多的紛爭,造成一些悲劇。

二十世紀的科學確實突飛猛進,尤其是許多令人印象深刻的發展,一九四五年的原子彈當然最是震憾,稍早的盤尼西林以及晚些的半導體,都更助長了科學強大的主流地位。

做火藥致富的諾貝爾先生,本來是希望科學研究能帶來社會福......

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2013年07月30日 00:42

众里寻他千百度

六月初,美國臨床腫瘤學會在芝加哥開年會,新聞報導中特別強調,在會議上宣讀的好幾篇論文,不約而同都指出來,對於癌症腫瘤,研究者採取免疫治療策略的奏效。

癌症腫瘤疾病的威脅,是近代醫學的頭號大敵。多少年來,投入無數資源,但是根據美國國家衛生院的報告,對於癌症治療的成效可說是十分有限。

眾所周知,立竿見影,即時見效一直是近代醫學的一個強項,這樣的近代醫學給人類帶來了福祉,也是不爭的事實。近代醫學面對癌症腫瘤,過去主要當然也是採取立竿見效的策略,所謂外科手術,化學藥物治療以及放射線治療,都是針對腫瘤或癌細胞的攻擊。

這種被稱之為「神奇子彈」的思維,來自抗生素的成功經驗,抗生素對抗......

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2013年06月25日 11:26

周成功说了什么?他没有说什么?

套用「我的朋友胡適之」那句老話,「我的朋友周成功」(註一)四月間在張昭鼎紀念研討會(註二)上做了一個報告,談「二十年來台灣生命科學研究」,他事實上溯到了四十年前,舉出生命醫學研究的一些代表成績,但是很顯然的,他更主要的關注,是未來二十年生命科學研究的問題。

對於未來二十年的生命科學研究,周成功的結論是悲觀的,他問道,「我們還有未來嗎?」周成功提出一些事例,支持他那樣悲觀的論調,其中包括兩兆雙星計劃中,高懸「本夢比」的生技製藥計畫。周成功三年以前就在報紙上公開撰文,說生技製藥計畫是「國王的新衣」,是沒有開始就註定失敗的國家計劃。

支持他悲觀論調的,還有周成功提出的第二個問題,就是生命......

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2013年04月27日 10:46

原子笔与反核

環顧當今世界,反核已經成為流行的運動,許多率先利用核能發電的科技工業先進國家如此,其他許多地方也紛起效尤,一時之間核能被視為一種有罪惡的科技,是毀滅世界的力量。

核能發電利用的原理,來自上一個世紀最戲劇性的科學發現。一九三八年底,在柏林的實驗室,德國科學家哈恩(Otto Hahn)和他的合作者發現,鈾原子受到中子撞擊後,可以偵測出其他元素產物。因為具有猶太血統,為躲避納粹迫害已避居瑞典的一位原來和哈恩合作的女科學家麥特勒(Lise Meitner),得到哈恩送來的研究結果,立即斷言鈾原子的分裂,這是一個歷史的轉捩點。

判定這個實驗的發現,並非易事,因為那時也做撞擊實驗的大科學家費米(Enrico F......

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2013年03月21日 11:42

转译的盲点

「轉譯」一辭,近年在科學研究領域蔚為風行,「轉譯研究」源起自美國,特別是在醫學研究領域,「轉譯醫學」正是當令潮流,所謂「轉譯醫學」(Translational Medicine)就是希望將醫學研究的成果,轉為臨床治療上的實際應用。

「轉譯醫學」的大行其道,原因無他,主要因為美國近年醫學研究的經費快速增加,但是研究成果似未能帶來明顯可見的速效,面對社會壓力,不得不作此因應。

但是在這種「轉移醫學」的壓力之下,成就的不一定是更多真實效果,常時只造就出許多統計數字的表象,明顯看到的現象,就是許多研究成果的言之鑿鑿,但數年甚或數十年後,也還只是一紙報告,對於這種現象的討論很多,有以科學的不可預測性釋之,可說莫......

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2013年02月24日 22:35

发票与研究

月前爆出學術研究的發票報帳問題,由於事涉一些大學教授的操守問題,甚至受到司法訴訟,引起社會矚目。一時之間有許多意見和討論,有些認為問題主要出在報帳制度,也有對學術人士操守有所批評,討論著眼點多在發票,對於研究雖有些著墨,但看法似乎籠統其事。

以社會資源大幅支持學術研究,有其歷史淵源,與近代科學可說是關係密切。如果回顧一百年前,研究要得到社會資源的大力支持,其實是很稀奇的事。

在一位俄國科學家寫的《量子世代》一書中,有個故事最足以說明當時的景況。書中談到對量子力學發展有舉足貢獻,出生德國的物理學家波恩(Max Born)一次寫信給大科學家愛因斯坦,希望愛因斯坦能以他的影響力,幫助一個波恩認......

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2013年01月11日 23:51

二十二K的教育价值

前些時日,一個公立大學的畢業生求職,他得知工作待遇是月薪兩萬兩千之後,不但不願意接受這樣的工作,還表示有受辱的感覺。這故事反映出了現今社會的一種景況,也透露出一些值得討論的社會面向。

那位公立大學畢業生會有受辱之感,自然是因為他認為自己應有更高的價值,我們不禁要問,他的此種自我評價從何而來?是他對自己能力的信心?是他大學畢業文憑?或是公立大學的招牌?

如果環顧當今的世界便可以知道,今日的全球經濟景況,可說是一個極其凋敝的局面。根據英國《經濟學人》雜誌的一篇專欄,在歐洲以及中東的一些地區,十五歲到二十四歲的青年人當中,超過四分之一是處於失業狀態,歐洲情況最嚴重的西班牙以及中東的埃......

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2012年11月30日 00:08

文化的自信与创造力

對我人文化來說,近代歷史是一個巨變演進的過程,我們無可避免受到近代世界歷史發展中,對我人文化的衝擊,簡要言之,就是西風東漸,就是奮力圖存,就是以他山之石為本。

對於我們文化的長久傳統來說,這其實是一個難以想像的經驗,我人文化與其他文化最大的一個差異,是自主且連綿不斷的一個統一文化承傳,文字語言的一致性,歷兩千年未變,中心自主的思維,根深蒂固,若非十九世紀以降的西力東凌,要這個傳統改變,可說是難乎其事的。

一八四○年鴉片戰爭以後,雖說文化餘緒仍盛,但畢竟形勢迫人,忝顏力拒,亦不得不低頭認輸,此一過程,可說一步一躓,迄一九一九年五四運動達於高朝,可謂千百年之巨變,一言以蔽之,乃是以......

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2012年09月14日 08:37

人才是啥?

前一陣子,社會上突然有許多討論人才的聲音,揣度其因,不外是台灣近年經濟社會發展疲弱,尤其一些指標似乎在東亞落於人後,心所謂危,而發斯言也。

當時的一些發言,多謂台灣有嚴重人才問題,有說我們面臨海外儲備人才庫的枯竭,有謂教育體制偏差僵化,人才匱乏將成三流之國,亦有認為台灣不缺有良好學術訓練的人才,只不過這些人才未必有用。

那麼什麼是人才呢?李白的《將進酒》說得好,「天生我材必有用」,其實人類社會發展,莫非一個百花齊放歷程,社會需要的人才,本來不拘一格,時至今日,常見要特別表揚某些行業人士,說些「英雄不怕出身低」的空話。其實人才本無高低,只有社會貢獻的大小,今天一些人士在那裏說三道......

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2012年08月20日 13:48

科学该避免什么?

在當前世界中,存在著兩種很明顯的趨勢;一個趨勢是各國仍然大力在投資於科學的研究,高科技產業則投入資金發展相關的工業技術產品,另外一個趨勢則是有越來越多的社會潮流,尋求科學之外的解決方式,這從人與生存環境的生態概念改變,到人面對物質能源需求的態度,乃至面對疾病醫療的心態。這樣一種局面,使得許多的科學中人,日益有著焦慮之感,他們對於科學給人生世事問題帶來明顯助益,卻面對愈來愈多的質疑、疏離甚至挑戰,感到不解,也難免失望。

長久以來,科學中人經常要宣稱,科學之所以成功,是因為其建基於一種合理(理性的)思維,人類因為能夠用這樣一種合理的思維,面對宇宙和生命的問題,因而也造成近代人類壽命延長,經......

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2012年08月06日 18:46

做什么科学?

如果一般提起做科學研究,大概很少人會懷疑這件事的價值,想的總是可以獲得真實知識,了解宇宙與生命的現象,帶來許多對我們有用的知識。一點也不錯,今日我們所進行的近代科學,正是根據著如此的一種思想模式,也正是因著近代科學的簡近因果和實徵致用之效,帶來了巨大的改變力量,近代科學研究也就坐穩了它當代顯學地位,而做科學研究當然也就成為無由置喙的一件事。

但是如果我們仔細思顧,大概很容易可以看出,近代科學的一套思維,固然有其立竿見影之效,但是到底這樣能帶來即刻速效的辦法,是不是一定就使我們得到了更多好處,也愈來愈引起許多的討論。

由一個大的趨勢來看,近代科學的全面樂觀時代已經過......

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2012年07月09日 08:52

科學知識的真實和侷限

江才健先生主講:科學知識的真實和侷限

壹:客觀科學是不是一個迷思?

我在十多年前讀了一本 Whitehead(Alfred North Whitehead ,1861-1947)的一本書《Science and the Modern World》。他在1925 年於哈佛大學做了一個演講「Lowell Lecture」,台灣現有傅佩容教授的譯本。書中有一章叫做〈科學與近代世界〉,我覺得這個chapter 講到近代科學的發展非常有趣;書中有一段話給我一些經驗:「如果我們把歷史近代科學的思想革命看做是一次提倡理性的革命,那就完全搞錯了!事實正好相反,這是一次主義十足的反理性運動,這是對中世紀漫無節制的理性主義非常必要的糾正。這種反對的修正通常都走極端,因此它的......

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2012年06月11日 09:58

弦論和上帝粒子之後?

最近媒體上,時不時的有些報導,談論一個叫做「上帝粒子」的科學發現。如果注意其事,大概總會知道,原來這個「上帝粒子」的科學名稱叫做「希格斯粒子」,科學家聲稱,找到這個粒子,就找到了物質質量的來源,以西方宗教文化上帝創造萬物來說,這個粒子不啻就是「上帝的粒子」。

「上帝粒子」之名,最早出自一名得過諾貝爾獎的粒子物理學家李德曼(Leon Lederman) ,他一九九三年和一位科學作家合作,出版一本《上帝粒子》的科普著作,一時洛陽紙貴,也造就出「上帝粒子」這個名詞。

李德曼是二十世紀粒子物理黃金時代的典型人物,這些科學家活在一個粒子物理勃發的年代,常被批評最是自大傲慢。李德曼最初在哥倫......

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2012年05月10日 10:44

《五四運動90年特載》為什麼啟蒙?


「五四運動」提出的「科學」和「民主」,當時為的是「救亡」和「啟蒙」,而今天,我們卻還停留在「五四運動」年代所謂「科學」就是「啟蒙」的思維,忽視了引進學習不是「啟蒙」,真正的「啟蒙」要由文化內裡的再反省產生……


        回顧五四發生的背景
        現在大家都知道那個場景。1919年民國肇立第八年的5月4日,北京發生了一場對近代中國影響深遠的事件;為了抗議巴黎和會中山東利益的再被出賣,北京的學生走上街頭,後來到趙家樓胡同的曹汝霖宅翻牆而入,把走避不及的駐日公使章宗祥打得頭破血流......

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2012年05月10日 10:19

迎接一個後科學時代的宇宙新思維

科學是不是絕對客觀或合理,並不影響其成就一個強勢的創造文化,而它的巨大的致用效果,也並不截然來自它更接近了真理……

科學發展走到今天這個局面,呈現出兩種不同的面象:一方面是繁複抽象、精準嚴謹,另一方面則是深奧難喻、疏離冷僻。這是出自兩方面不同人群的反應,前一方面主要來自科學家族群,他們的反應也帶著一種高傲的自信;後一方面則相當普遍的存在於一般人眾之中,他們有的帶著些自卑,為自己無法領略人類如此高貴的知識體系而傷懷,但是更大多數是冷淡以對的。

人類社會中一直存在對權威的迷信

這種觀察是我過去十九年......

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2012年05月02日 09:36

為什麼紀念吳健雄

一九一二年出生的吳健雄,今年五月滿一百歲。科學界裏的一些人知道,國際科學界為紀念居禮夫人得到諾貝爾化學獎的一百周年,特別將去年定為國際化學年。對於吳健雄有認識的人也知道,有人稱呼她為「中國的居禮夫人」。那麼在吳健雄一百歲的時候,應不應該來紀念她呢?

如果順著紀念居禮夫人相同的思維,那麼紀念吳健雄就會是自然而恰當的。以物理科學工作來看,吳健雄實驗工作的影響,不但十分深遠,她實驗設計上的深思和講究,也受到內行科學家的高度贊賞。吳健雄與居禮夫人身處不同時代,科學工作的內涵沒有比較的基準,但是如果以實驗科學的能力和成就來看,則吳健雄毫無疑問是不遑多讓的。

這些年來,在台灣......

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2012年04月05日 15:45

核能的启示

一九三八年底,在柏林威廉皇帝研究院的德國化學家哈恩(Otto Hahn)和合作者,發現他們的原子撞擊實驗發生奇特反應,哈恩將實驗結果寄給長期合作者麥特勒(Lise Meitner),麥特勒有猶太血統,為了逃避納粹迫害,已潛離德國到了瑞典。當時德國最優秀的女性物理學家麥特勒立即看出,此一反應結果意味著原子核已經分裂,一個原子核能的新時代,於焉開始。

原子分裂祕密發現之時,已是二次大戰初期,日本侵略中國引起的全面戰爭,在亞洲早已爆發,離德國的發動全面侵略戰爭,也只有幾個月時間。原子核分裂的祕密,原本只流傳在物理學家的一個小圈子,對於此一分裂反應是否會連鎖發生,起初並沒有共識,是否應該對此事保密,也就引起爭論,......

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2012年03月09日 10:56

大學學術封建化的危機

寒假裏和一些學術界的朋友見面,他們多有一種感慨,說現在似乎沒有關心世事的知識分子,也感覺自己對社會的沒有影響力量。這或許是主觀認知的看法,與這些朋友的過去經歷,不無關係,但是毫無疑問,這與他們所身處的學術環境,學術環境中人的心態,以及整個世勢的變局,都有關聯。

如果以中國近代歷史的整個文化變遷來看,大尺度上正是一個由傳統向現在過渡的歷程;傳統是長久歷史文化的承傳,現代化則是面對外來侵侮和挑戰,為求存而有的因應。一般以一八四○年鴉片戰爭之挫敗為此一現代之起點,到民國八年(一九一九年)「五四運動」的提出「民主」「科學」,為一標誌轉捩,「五四」之後,以西方現代觀念和制度為尚的思維,成為主流......

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2012年02月27日 11:45

從讀書鋪到攀枝花

【聯合報╱江才健】

2011.10.27 03:29 am 

「攀枝花」是雲南入四川的一個大站,此地有許多礦藏,中國建政早期就選為工礦業重地,還遷來許多外地專家,許多是東北人士,這麼多年,他們在「攀枝花」落地生根…… 

暑期中因一機緣,坐火車走了昆明到成都「昆成鐵路」的一段,「昆成鐵路」穿山越嶺跨河,地質情況惡劣,建造延宕多年方成。我的這一趟火車之行,是夜行硬臥,只有行程前段還有天光,可以在窗邊略覽風光,後來天暗夜行,只能聽音分辨是行經山區還是穿過隧道。這趟夜行終站是四川偏鄉僻野的小地方普雄,為的是到靠近普雄彝族自治區的一個小山村,看一位朋友在那裡的工作。(註)&nb......

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