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2017年11月06日 10:11

科学的误认和误区

 
  我們現在朗朗上口的所謂「科學、科學」,意念中總認為就是我們人類對宇宙的認知,其實這其中是有瑕疵的。自有文明以來的人對宇宙認知,一般稱為「自然哲學」,我們現在口中的「科學」,在人類歷史中是新生事物,頂多不逾四百年光景,但是因為「科學」的一種特質,使得它很快脫穎而出,成為現今主流的自然思維。
  「科學」脫穎而出的主要特質,是它認知方式的所謂「實證」作爲,這種「實證」作為所建立起的事務「因果效應」,由於是在一個「簡單與趨近」的規範下施作,因此其「應用」效果十分明顯,促成器械工具發明,造就出「技術工具產業化」的巨大影響,也使「科學」在近代世紀中坐實強勢主流的不二......
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2017年10月09日 10:21

约旦水的故事

二十六年前我曾经在约旦待了近一个月时间,肇因是美国发动的头一次波斯湾战争。那时我为写吴健雄传才由美国停留一年回台不久,奉派去了中东报导此事,原因之一那是一场所谓的科技战争,是美国以先进军事科技,对付军力科技落后的伊拉克,表面上当然因为要解决伊拉克的入侵科威特,背后更大的道理则是美国在中东的政治影响力,以及石油利益。

我们一般对于中东的认识还是很表面的,尤其那个时候还是冷战方......

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2017年09月05日 13:13

木建筑的智慧

  最近二十年,在加拿大等幾個國家,開始建造一些高樓層的木造建築,這些建築反映了近代建築技術的進展,也反映出人類面對宇宙環境的思維改變,支持木建築的這些
  「思維先行者」,一方面強調木建築在建築結構上的優勢,同時搭上近年流行成風的所謂「全球暖化」,大力宣揚木建築在抑制碳排放方面的貢獻。
  目前世界上一些比較著名的高樓層木建築,除了2014年在加拿大喬治王子市,高三十公尺的八層木建築,還有第二年挪威蓋的52.8公尺高層木樓,2016年加拿大英屬哥倫比亞大學蓋了53公尺高的木造學生宿舍,今年奧地利將在維也納建成高達84公尺,包飯店、公寓以及辦公室的木造高樓,美國則是2016年在明尼阿波里......
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2017年09月05日 13:11

科学研究愈多愈好?

  二次大戰以前,科學研究其實是一個小眾的活動,社會上從事科學研究的人不多,二次大戰時,因戰爭需要而起的一些研究計畫,譬如最有名的美國做原子彈的曼哈頓計畫,帶來顯著效果,戰後於是有國家支持科學研究的機構,經費大量增加,演變至今,已呈一積重難返之勢。
  積重難返一般指的是一件事往不好的方向發展,現在用在科學研究上,也許令人奇怪。其實如果對於今天的科學研究瞭解的愈多,就會知道這個積重難返的說法,是有道理的。
  國家以政府經費支持科學研究,帶頭的正是進行曼哈頓計畫的美國。美國農業部門在更早就有利用科學技術增加生產的想法,不過美國農業一直是生產過剩,不是生產不足,因此那樣......
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2017年07月17日 13:49

百分之五的视野

  根據物理學家以及宇宙論學家的說法,探究我們所生存宇宙世界的狀態,其間一定存在著一些我們弄不明白的物質,這其中有百分之二十叫做暗物質,另外還有至少百分之七十五的叫暗能量,簡單來說,就是我們現今物理科學所探究的,只是整個宇宙物質的百分之五,而且對於這少量的物質,也還有許多弄不清楚的地方。
  因此現在所說的科學,頂多就是由我們所能探究到百分之五的物質,得到對於宇宙的一點認識,如果目前對宇宙的認識都是可靠的話,那麼這樣一個知識體系所認知宇宙的真確性,最多也只有百分之五的可信性。
  當然科學的成功是有其道理的。科學在可以控制條件的範圍中,能夠很清楚的解釋物質的......
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2017年06月15日 11:24

科学的荣耀与罪愆

  科學運作的常態是失敗,但常常展現出來的總是成功的面貌,造成社會對科學一種過度樂觀的誤認。這種印象也許給科學帶來短期好處,得到讚賞與支持,但是以長遠看,必然要引起問題,這些問題近年已愈來愈為明顯。
  如果以人類歷史長度衡量,科學其實是新生事物,科學的出現與萌起,承續自一些傳統思維,譬如說希臘的哲學思維,但是後來能夠走上特別彰顯「實徵致用」的近世科學之路,更多是時代的偶然,十六世紀前的文藝復興,十六世紀的基督宗教分裂,往後社會知識傳播系的改變,都是造就近世科學的因素,這正是諸如懷海德等西方科學哲學大家所謂的「歷史的偶然」。
  如果仔細探究近世科學早期的成功,其「實......
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2017年05月13日 12:16

五月谈谈科学启蒙

  對於我人社會和文化層面來說,每年五月四日應該有其特別不同的意義,因為「五四運動」倡議要學習以及高舉的科學,給原本沒有科學文化的我們帶來了所謂「啟蒙」,但是就所謂的文化啟蒙而論,近一百年來科學在我們文化中呈現的意義,仍有許多值得再反思的。
  光看我人尋常行事中的一個事例,可見出就科學對於我人文化帶來啟蒙而論,仍大有可以反思之處;此一事例就是我們常聽人說,某些事情是多麼的科學,或者說起傳統文化與科學的關係,也不時有云,謂我們文化中的一些思想,其實也是很科學的,這些說法顯現的,是對於科學的一種絕對價值觀,也正是科學在我人的文化啟蒙上值得反思之處。
  如果回顧由一九一......
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2017年04月17日 10:12

邱吉尔、加文与杨振宁

二戰時期領導英國對抗徳國的首相邱吉爾,留給世人的外在印象,是常拿著雪茄菸的肥胖的身軀,他是有名的飽學之士,雄辯滔滔的政治領袖,也是運籌帷幄的軍事家,他甚至還著作等身,以《二次世界大戰回憶錄》獲得諾貝爾文學獎,最近有一新發表的文章,披露邱吉爾在科學方面的視野,更增添了這個二十世紀歷史代表人物的文化深度。

  在美國的密蘇里州富爾頓市,有一個國家邱吉爾博物館,富爾頓市會有如此一個博物館,主要因為邱吉爾1946年在富爾頓市威斯明斯特學院發表演講,首先提出「鐵幕」降臨歐洲大陸,喻示了冷戰的開始,到六○年代,原來在倫敦一個已毀壞的十七世紀老教堂,在威斯明斯特學院的校園裡復舊重建,並在教堂下方......

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2017年03月21日 12:28

量子力学九十年的一些回响

對於近代物理科學來說,九十年前一九二六年的重要,乃是量子力學發展的成型,三位科學家波恩(M. Born)、海森堡(W Heisenberg)以及約旦(P. Jordan)做出一些理論猜想,引導發展出一套新的數學模式,成功詮釋了當時觀察到的一些物理實驗現象, 這個被泡利稱作量子力學的理論,讓人類以一種新視野看待宇宙,一個科學的新時代也於焉展開。

  今年一月舊曆年前,新加坡舉行了一個「量子力學九十年」的國際會議,請來近代物理科學中具有代表意義的幾位諾貝爾獎得主,其中最重要的,是要出席會議發表開幕演講的當代大科學家楊振寧。楊振寧在近代物理科學上的重要,不只是他得到了諾貝爾獎,楊振寧的受到當代物理學家推崇,主要因為他在......

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2017年01月22日 09:55

论文风波与学术价值

  月前沸沸揚揚一陣的台灣大學教授論文作假風波,引起許多議論,社會訝異於一般認為在台灣學術有代表地位的台大,居然出現如此問題,且除了論文數據作假,還牽扯出是否該共同掛名的分際問題,最後甚至爆出掛名的利益買賣醜聞,可謂斯文掃地,莫此為甚了。
  此一學界醜聞並非新鮮之事,多年來就發生過,近些年也有好幾件,情節各不相同,處遇不盡一致,此事一起,學界自省的聲音,有由制度面說要加強學術倫理教育,有謂論文作業的瑕疵,有其無法極求零容忍的困境,更有嚴整其事,追求絕對零容忍的凜然之論。
  學術研究的演成今日格局,與近代科學的發展有其關聯。中國傳統的討論思想問題,自有文章或專書的寫......
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2017年01月10日 09:38

随人云语看科普

  16年前,我曾用〈矮人看戲何曾見,都是隨人說短長〉的題目,在《科學月刊》發表過一篇談論科普的文章,那篇文章透露出我對於科普以及科學與文化關係的一個看法。
  二次大戰之後,科學活動受到二戰中原子彈發展的影響,也受到冷戰對峙中科學與國家安全緊密關聯的衝擊,成為各個國家政治與社會層面的重要活動,此與二戰前科學在其萌起歐陸的地位,明顯不同,更迥異於一次大戰後歐洲文化思想界對於科學的一種悲觀氣氛。二戰結束時美國電機工程師布希(VannevarBush)發表的〈科學:無窮盡的疆界〉,代表著對於科學的一種樂觀看法,各個國家以政府預算支持科學研究的行政施為,於焉開始,至今超過半個世紀,科普活動正是在這......
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2016年12月07日 12:26

从特朗普的巴黎气候公约表态谈起

  十一月初的美國總統大選,跌破許多人的眼鏡,在政治上從來沒有經歷的所謂「政治素人」特朗普,居然打敗了在政壇歷練多年,可以說志在必得的希拉里‧克林頓。特朗普的當選美國總統,科學界有些疑懼的心理,原因是在許多的科學議題上,特朗普對於現今的科學研究方針有一些保留,甚至是反對批評。
  在這些議題當中,最是動見觀瞻,也影響較大的科學相關議題,就是關乎全球暖化的氣候變遷問題。特朗普在競選期間就表示,因關心全球氣候暖化,世界多國在2015年簽訂的巴黎氣公約是一個騙局,特朗普日前也聲稱,他上任之後美國要退出巴黎氣候公約,如果美國一但真的退出公約,雖說對於此公約需要全球溫室氣體排放量百分之五十五......
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2016年11月15日 09:24

诺贝尔奖焦虑的文化根源

  上個月諾貝爾獎公佈科學獎的得主,生理醫學獎由一位日本科學家獨得 ,而且這已經是日本連續三年的得到諾貝爾科學獎,日本諾貝爾科學獎得主在二十一世紀大幅的增加,使得二十世紀在諾貝爾科學獎得主上,與日本可說不相上下的華人社會,引起了一些討論,尤其是去年得到諾貝爾生理醫學獎的中國大陸,更因為近年來日本諾貝爾獎得主的「井噴」現象,而有了一種焦慮。
  在對於日本諾貝爾獎得主「井噴」焦慮的議論中,有說如今年日本生理醫學獎得主大隅良典細胞自噬作用那樣冷門研究,大概在中國不容易得到支持,認為中國缺乏日本那樣堅持於冷門研究的文化精神,但是去年與日本一位老科學家大村智同時得到了生理醫學獎的,是中國......
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2016年10月17日 10:29

科学的争议与骗局

  科學在當前社會上,事實是呈現出兩個面貌;一個是比較傳統的面貌,也就科學深奧的神奇力量,似乎解開一些宇宙現象的疑問,帶來新的知識以及一些潛在應用的發展,另外一個面貌是源自對於一般大眾來說,科學愈來愈難以瞭解的誨澀內涵,這造成社會的疏離甚至某種敵意。
  為了解決科學的玄奧誨澀內涵所造成的社會疏離,科學界十分著力於科學知識的溝通,在我們的社會環境中,這種作為叫做「科普」。所謂「科普」也者,就是「科學普及」,此一由名稱到概念都起自中國大陸的作為,之所以在整個華人社會裡也很容易的就被接受,除了主觀的政策推波,更有一個客觀環境助瀾的道理。
  其實在中國大陸十多年前通過「科......
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2016年09月07日 11:41

科学春秋所揭露的文化挑战

  今年七月,中國大陸的網路知識論壇中,出現了一個《科學春秋》的論壇,發起這個論壇的主要人物,是浸潤於科學歷史研究專業,任中國科學院自然科學史研究所長時主導發行《科學文化評論》的劉鈍,《科學文化評論》是當前科學史與科學哲學領域最具代表的期刊,《科學春秋》的上線發行,有延續《科學文化評論》精神的意念,也是面對網路時代眾聲喧和現實的一個出擊。
  劉鈍在《科學春秋》上線公開時,特別寫了一篇發刊辭,也加上一個「古今天人寫春秋」的題目,看出他與幾位有志一同的學侶開創這個網路論壇的意旨。劉鈍的發刊辭,除了說他們的《科學春秋》是掛在《知識分子》論壇之下的一個平台,接續《知識分子》的以科學作......
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2016年08月30日 13:35

博士论文与知识创意

  近代科學的博士研究是由德國起始的,但是當時做科學研究的人對之並不重視,以十九世紀德國著名的化學家李比(Justus Liebig)爲例,他的博士學位就是買來的,而且此一學位也無關乎他科學的成就。二十世紀一戰之後,英國見識到德國在戰爭中展現的科技成就,才引進了這個博士研究制度,但是並不特別欣賞,英國最老牌的牛津大學還不屑地將之稱為「那種德國的學位」。
  但是一個多世紀之後,博士研究的訓練以及博士論文的審核通過,已經成為做科學研究的門檻,不跨過這個資格門檻,就不能進門從事研究。在我們的環境中,博士有點像歷史中的科考中舉,而博士之名亦大大加深了這個頭銜的尊貴,其實現下的所謂博士訓練內容多半不博......
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2016年07月18日 10:51

评核制度中的学术危机

 
  現下的學術體系,常常自詡於其評核制度的嚴整有度,但是在實際運作上,卻是另外一個面貌,甚至其內在機制已然顯現其不可避免的負面效果,原因是整個制度龐巨,審核機制雖看似有規有節,但是其中因體系與結構而來的偏愛,已經造成對於創造思想的囿限,成為一個必然之惡。
  近代的智識評核制度,可以說起源於英國,目前這種學術評核制度,就是沿襲自英國在十九世紀的發展。一八三O年代,當時著名的通才知識人,劍橋大學的教授和科學哲學家威維爾(William Whewell)向倫敦的皇家學會建議,針對在皇家學會期刊發表的文章,撰寫評論報告,使得原來的文章有更多有趣內涵,而引起閱讀興趣。
  ......
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2016年06月01日 16:48

由气候到癌症的单因线性困局

  去年底巴黎氣候高峰會閉幕,難得獲有共識,還發表一份《巴黎協議》,今年四月又 得到相當多國家的復署,儼然是邁向控制地球升溫的一步里程。再不久前,英國《自然》雜誌刊登一篇論文,指出一些地球工程以鐵元素來促進海中藻類生長,並藉海藻行光合作用以減少大氣中二氧化碳的構想,由長時間證據看,並不可行,這篇論文可說是對「以線性思維作為解決複雜體系問題」,再提出一個局限性的規範。
  其實《巴黎協議》雖說沸沸揚揚,其實並不特別重要,因為那還是一個象徵性大於實質效果的具文,理由很簡單,無論協議規範得多麼明確,甚至還有透明管理和查核機制,但是到頭來究竟如何真實作為,就要面對實際問題,試想全球如此多......
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2016年05月16日 09:44

研究有多么正当

  最近英國發生一事,引起科學研究者很高的注目。事情是一位倫敦大學學院的計算機科學家,因為去年向歐盟委員會申請一項研究計畫遭到拒絕,雇用律師進行上訴,今年三月歐盟委員會認同他的上訴,給予了他所申請的研究資助。
  這個案例並非常態,歐盟委員會研究架構七計畫,二○○七年到二○一三年共收到超過十萬件研究計畫,其中百分之八十遭到拒絕,只有三千六百多件提出上訴,一百零一件獲得重審,最後不到十件得到了研究經費資助。
  大多申請者沒有上訴,理由很多,一些研究者的不上訴,是因為上訴程序煩瑣,曠日費時,有些選擇申請其他資助,有些則修改原本的提案再試。這回上訴成功的三年建立生物醫學和......
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2016年04月08日 16:55

宇宙涟漪的一池春水

  去年九月十四日,追蹤重力波多年的科學家,收到他們所設計探測器發出的訊號,告知他們有了重力波的訊息,經過近半年的資料分析,他們認為探測到的訊號,可以認定是重力波,於是以論文公開發表,一時之間,重力波成為熱門名詞,有些將之形容爲宇宙時空的漣漪,給世人描繪出一幅美麗的圖像。
  此一美麗科學想像,有來自大科學家愛因斯坦加持的因素,因為此重力波是愛因斯坦一百年前廣義相對論的衍生物。愛因斯坦以幾何概念詮釋時間與空間,形塑出的新「時空」想像,確實一新物理科學之眼界,但是他的廣義相對論卻是幾經掙扎,才得出最後數學論據,發表之後也還多有保留,其中之一就是重力波。
  愛因斯坦的廣......
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