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2017年04月17日 10:12

邱吉尔、加文与杨振宁

二戰時期領導英國對抗徳國的首相邱吉爾,留給世人的外在印象,是常拿著雪茄菸的肥胖的身軀,他是有名的飽學之士,雄辯滔滔的政治領袖,也是運籌帷幄的軍事家,他甚至還著作等身,以《二次世界大戰回憶錄》獲得諾貝爾文學獎,最近有一新發表的文章,披露邱吉爾在科學方面的視野,更增添了這個二十世紀歷史代表人物的文化深度。

  在美國的密蘇里州富爾頓市,有一個國家邱吉爾博物館,富爾頓市會有如此一個博物館,主要因為邱吉爾1946年在富爾頓市威斯明斯特學院發表演講,首先提出「鐵幕」降臨歐洲大陸,喻示了冷戰的開始,到六○年代,原來在倫敦一個已毀壞的十七世紀老教堂,在威斯明斯特學院的校園裡復舊重建,並在教堂下方......

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2017年03月21日 12:28

量子力学九十年的一些回响

對於近代物理科學來說,九十年前一九二六年的重要,乃是量子力學發展的成型,三位科學家波恩(M. Born)、海森堡(W Heisenberg)以及約旦(P. Jordan)做出一些理論猜想,引導發展出一套新的數學模式,成功詮釋了當時觀察到的一些物理實驗現象, 這個被泡利稱作量子力學的理論,讓人類以一種新視野看待宇宙,一個科學的新時代也於焉展開。

  今年一月舊曆年前,新加坡舉行了一個「量子力學九十年」的國際會議,請來近代物理科學中具有代表意義的幾位諾貝爾獎得主,其中最重要的,是要出席會議發表開幕演講的當代大科學家楊振寧。楊振寧在近代物理科學上的重要,不只是他得到了諾貝爾獎,楊振寧的受到當代物理學家推崇,主要因為他在......

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2017年01月22日 09:55

论文风波与学术价值

  月前沸沸揚揚一陣的台灣大學教授論文作假風波,引起許多議論,社會訝異於一般認為在台灣學術有代表地位的台大,居然出現如此問題,且除了論文數據作假,還牽扯出是否該共同掛名的分際問題,最後甚至爆出掛名的利益買賣醜聞,可謂斯文掃地,莫此為甚了。
  此一學界醜聞並非新鮮之事,多年來就發生過,近些年也有好幾件,情節各不相同,處遇不盡一致,此事一起,學界自省的聲音,有由制度面說要加強學術倫理教育,有謂論文作業的瑕疵,有其無法極求零容忍的困境,更有嚴整其事,追求絕對零容忍的凜然之論。
  學術研究的演成今日格局,與近代科學的發展有其關聯。中國傳統的討論思想問題,自有文章或專書的寫......
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2017年01月10日 09:38

随人云语看科普

  16年前,我曾用〈矮人看戲何曾見,都是隨人說短長〉的題目,在《科學月刊》發表過一篇談論科普的文章,那篇文章透露出我對於科普以及科學與文化關係的一個看法。
  二次大戰之後,科學活動受到二戰中原子彈發展的影響,也受到冷戰對峙中科學與國家安全緊密關聯的衝擊,成為各個國家政治與社會層面的重要活動,此與二戰前科學在其萌起歐陸的地位,明顯不同,更迥異於一次大戰後歐洲文化思想界對於科學的一種悲觀氣氛。二戰結束時美國電機工程師布希(VannevarBush)發表的〈科學:無窮盡的疆界〉,代表著對於科學的一種樂觀看法,各個國家以政府預算支持科學研究的行政施為,於焉開始,至今超過半個世紀,科普活動正是在這......
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2016年12月07日 12:26

从特朗普的巴黎气候公约表态谈起

  十一月初的美國總統大選,跌破許多人的眼鏡,在政治上從來沒有經歷的所謂「政治素人」特朗普,居然打敗了在政壇歷練多年,可以說志在必得的希拉里‧克林頓。特朗普的當選美國總統,科學界有些疑懼的心理,原因是在許多的科學議題上,特朗普對於現今的科學研究方針有一些保留,甚至是反對批評。
  在這些議題當中,最是動見觀瞻,也影響較大的科學相關議題,就是關乎全球暖化的氣候變遷問題。特朗普在競選期間就表示,因關心全球氣候暖化,世界多國在2015年簽訂的巴黎氣公約是一個騙局,特朗普日前也聲稱,他上任之後美國要退出巴黎氣候公約,如果美國一但真的退出公約,雖說對於此公約需要全球溫室氣體排放量百分之五十五......
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2016年11月15日 09:24

诺贝尔奖焦虑的文化根源

  上個月諾貝爾獎公佈科學獎的得主,生理醫學獎由一位日本科學家獨得 ,而且這已經是日本連續三年的得到諾貝爾科學獎,日本諾貝爾科學獎得主在二十一世紀大幅的增加,使得二十世紀在諾貝爾科學獎得主上,與日本可說不相上下的華人社會,引起了一些討論,尤其是去年得到諾貝爾生理醫學獎的中國大陸,更因為近年來日本諾貝爾獎得主的「井噴」現象,而有了一種焦慮。
  在對於日本諾貝爾獎得主「井噴」焦慮的議論中,有說如今年日本生理醫學獎得主大隅良典細胞自噬作用那樣冷門研究,大概在中國不容易得到支持,認為中國缺乏日本那樣堅持於冷門研究的文化精神,但是去年與日本一位老科學家大村智同時得到了生理醫學獎的,是中國......
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2016年10月17日 10:29

科学的争议与骗局

  科學在當前社會上,事實是呈現出兩個面貌;一個是比較傳統的面貌,也就科學深奧的神奇力量,似乎解開一些宇宙現象的疑問,帶來新的知識以及一些潛在應用的發展,另外一個面貌是源自對於一般大眾來說,科學愈來愈難以瞭解的誨澀內涵,這造成社會的疏離甚至某種敵意。
  為了解決科學的玄奧誨澀內涵所造成的社會疏離,科學界十分著力於科學知識的溝通,在我們的社會環境中,這種作為叫做「科普」。所謂「科普」也者,就是「科學普及」,此一由名稱到概念都起自中國大陸的作為,之所以在整個華人社會裡也很容易的就被接受,除了主觀的政策推波,更有一個客觀環境助瀾的道理。
  其實在中國大陸十多年前通過「科......
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2016年09月07日 11:41

科学春秋所揭露的文化挑战

  今年七月,中國大陸的網路知識論壇中,出現了一個《科學春秋》的論壇,發起這個論壇的主要人物,是浸潤於科學歷史研究專業,任中國科學院自然科學史研究所長時主導發行《科學文化評論》的劉鈍,《科學文化評論》是當前科學史與科學哲學領域最具代表的期刊,《科學春秋》的上線發行,有延續《科學文化評論》精神的意念,也是面對網路時代眾聲喧和現實的一個出擊。
  劉鈍在《科學春秋》上線公開時,特別寫了一篇發刊辭,也加上一個「古今天人寫春秋」的題目,看出他與幾位有志一同的學侶開創這個網路論壇的意旨。劉鈍的發刊辭,除了說他們的《科學春秋》是掛在《知識分子》論壇之下的一個平台,接續《知識分子》的以科學作......
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2016年08月30日 13:35

博士论文与知识创意

  近代科學的博士研究是由德國起始的,但是當時做科學研究的人對之並不重視,以十九世紀德國著名的化學家李比(Justus Liebig)爲例,他的博士學位就是買來的,而且此一學位也無關乎他科學的成就。二十世紀一戰之後,英國見識到德國在戰爭中展現的科技成就,才引進了這個博士研究制度,但是並不特別欣賞,英國最老牌的牛津大學還不屑地將之稱為「那種德國的學位」。
  但是一個多世紀之後,博士研究的訓練以及博士論文的審核通過,已經成為做科學研究的門檻,不跨過這個資格門檻,就不能進門從事研究。在我們的環境中,博士有點像歷史中的科考中舉,而博士之名亦大大加深了這個頭銜的尊貴,其實現下的所謂博士訓練內容多半不博......
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2016年07月18日 10:51

评核制度中的学术危机

 
  現下的學術體系,常常自詡於其評核制度的嚴整有度,但是在實際運作上,卻是另外一個面貌,甚至其內在機制已然顯現其不可避免的負面效果,原因是整個制度龐巨,審核機制雖看似有規有節,但是其中因體系與結構而來的偏愛,已經造成對於創造思想的囿限,成為一個必然之惡。
  近代的智識評核制度,可以說起源於英國,目前這種學術評核制度,就是沿襲自英國在十九世紀的發展。一八三O年代,當時著名的通才知識人,劍橋大學的教授和科學哲學家威維爾(William Whewell)向倫敦的皇家學會建議,針對在皇家學會期刊發表的文章,撰寫評論報告,使得原來的文章有更多有趣內涵,而引起閱讀興趣。
  ......
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2016年06月01日 16:48

由气候到癌症的单因线性困局

  去年底巴黎氣候高峰會閉幕,難得獲有共識,還發表一份《巴黎協議》,今年四月又 得到相當多國家的復署,儼然是邁向控制地球升溫的一步里程。再不久前,英國《自然》雜誌刊登一篇論文,指出一些地球工程以鐵元素來促進海中藻類生長,並藉海藻行光合作用以減少大氣中二氧化碳的構想,由長時間證據看,並不可行,這篇論文可說是對「以線性思維作為解決複雜體系問題」,再提出一個局限性的規範。
  其實《巴黎協議》雖說沸沸揚揚,其實並不特別重要,因為那還是一個象徵性大於實質效果的具文,理由很簡單,無論協議規範得多麼明確,甚至還有透明管理和查核機制,但是到頭來究竟如何真實作為,就要面對實際問題,試想全球如此多......
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2016年05月16日 09:44

研究有多么正当

  最近英國發生一事,引起科學研究者很高的注目。事情是一位倫敦大學學院的計算機科學家,因為去年向歐盟委員會申請一項研究計畫遭到拒絕,雇用律師進行上訴,今年三月歐盟委員會認同他的上訴,給予了他所申請的研究資助。
  這個案例並非常態,歐盟委員會研究架構七計畫,二○○七年到二○一三年共收到超過十萬件研究計畫,其中百分之八十遭到拒絕,只有三千六百多件提出上訴,一百零一件獲得重審,最後不到十件得到了研究經費資助。
  大多申請者沒有上訴,理由很多,一些研究者的不上訴,是因為上訴程序煩瑣,曠日費時,有些選擇申請其他資助,有些則修改原本的提案再試。這回上訴成功的三年建立生物醫學和......
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2016年04月08日 16:55

宇宙涟漪的一池春水

  去年九月十四日,追蹤重力波多年的科學家,收到他們所設計探測器發出的訊號,告知他們有了重力波的訊息,經過近半年的資料分析,他們認為探測到的訊號,可以認定是重力波,於是以論文公開發表,一時之間,重力波成為熱門名詞,有些將之形容爲宇宙時空的漣漪,給世人描繪出一幅美麗的圖像。
  此一美麗科學想像,有來自大科學家愛因斯坦加持的因素,因為此重力波是愛因斯坦一百年前廣義相對論的衍生物。愛因斯坦以幾何概念詮釋時間與空間,形塑出的新「時空」想像,確實一新物理科學之眼界,但是他的廣義相對論卻是幾經掙扎,才得出最後數學論據,發表之後也還多有保留,其中之一就是重力波。
  愛因斯坦的廣......
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2016年03月04日 17:14

长城和超级对撞机

  人類歷史中留下的許多文明遺蹟,讓後世人領略不同時代的人類經驗與製作能力。中國文明在人類歷史中最具代表性的遺蹟,可說是長城,現有的明代長城蜿蜒綿延逾八千公里,有如中華文化的一個具體巨龍形象。前不久長城居然與一個科學計畫相提並論,引起討論。
  事情的起梗是中國是否要建造一個超級大加速器的計畫。二十世紀物理科學的一個異數,就是高能加速器的競賽,上世紀二戰之後,科學先進國多執著於建造大的加速器,在一般用語中,這些加速器有一個「原子撞碎機」的稱號,也稱為「對撞機」。這一代一代的加速器,確實也主導了幾十年的物理科學發展,形成一個十分龐大的高能粒物理領域,也造就出許多得到諾貝爾獎的物理......
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2016年02月14日 10:56

由专入通的跨领域大势

  我們常需要專家意見,什麼是專家,一種簡化的定義「專家就是對最少的事懂得最多的人」。專家的專業知識由何而來,以往多出於具體經驗,所謂「教育即生活」,但是近代社會發展複雜,確不是過往經驗皆能習得應對知識,因此近世又出現另外一種專家,這種專家就是學者,他們的知識多是唸書學來,所謂「讀萬卷書勝於行萬里路」,但是這個體系的發展也是起伏轉折,境界端看各人造化而定。
  近代科學是標準的新生事務,簡單說,它某種程度脫出了人的直觀經驗,其理論到方法論,莫不是依循一個大傳統,有人稱之為希臘傳統。由這個傳統發展而來的知識體系,因為有很大的致用效果,因此近代科學成為了顯學,人們需要學習來識得其詳......
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2016年01月12日 10:04

巴黎气候大会:2℃的各取所需

  去年十二月初,在巴黎舉行了再一次的氣候變遷高峰會議,經過兩個星期協商折衝,最終同意簽署一個巴黎協定,致力於限制全球溫度增加不超過2℃,甚至追求1.5℃的目標。一個報導形容十二日達成協議時用的「一槌落定」可說十分傳神,這正是此一會議期望的結果。
  2℃的說法其實喧騰已久,世人並不陌生,但是將之高懸為一個指標,卻是於今方始,可說有一定的象徵意義。此次會議的巴黎協定,三十二頁英文文字內容,還有透明管理以及查核機制的設定,都看出與會國認真面對氣候變遷的態度,在巴黎遭到一次血腥攻擊後一個月的這個協議,似乎更有一種同心面對危機的療癒作用。
  人類的面對氣候變遷,啟始可以說是一九......
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2015年12月10日 09:51

巴黎暴力事件的科学背景

  上個月一個黑色星期五晚上,法國巴黎發生了血腥的屠殺事件,應該是七名屬於伊斯蘭國成員的戰士,以同時發動的隨機恐怖屠殺方式,造成一百多人喪生的慘劇,就如同今年一月間,同樣在巴黎發生的《查理周刊》有計劃屠殺事件,都是伊斯蘭文化與歐洲基督教文化衝突的不幸事件,其歷史背景可說淵遠流長。
  伊斯蘭文化與基督教文化衝突的導源,一方面是同源信仰的解釋分歧,互視對方爲異端,尤其是十一世紀開始的多次十字軍東征,開啟了基督教與伊斯蘭教衝突仇恨的先端,其對於當時基督徒征戰奪取聖地的今日中東,以及基督教文化的歐洲世界,都帶來不可磨滅的影響。
  在十一世紀十字軍東征之時,不只今日的中東地......
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2015年11月23日 10:27

屠呦呦与微中子

今年諾貝爾醫學奬公布,大陸的生理醫學專家屠呦呦獲獎,由於我們對於諾貝爾奬的一種崇拜,屠呦呦似乎一夕登峰,其實屠呦呦的工作早幾年已獲得另一拉斯克獎的肯定,拉斯克獎每年在諾貝爾獎公佈得主前頒獎,一向有諾貝爾獎風向球之稱,因此對於知悉此潛規則的人,並不意外,倒是屠呦呦獲獎後的一些反應,值得關注。

屠呦呦的獲獎,就某種意義上看,十分符合當年諾貝爾先生捐資設獎的初衷。諾貝爾當年留下兩百字遺囑,其中關於設立獎項,獎助幾方面科學發現的準則,是要獎勵對人類帶來最大裨益的科學發現。屠呦呦發現的抗瘧藥青蒿素,拯救百萬人眾,她的貢獻可說最是切中於諾貝爾獎的立意宗旨。

名字「呦呦」出自《詩經》的屠呦呦......

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2015年10月14日 16:08

大哉六问看科学

以科學進入我們文化的歷史,由我們教育傳授科學的思維,科學在我們的文化中,其實處於一個浮面的地位,也就是對我們來說,科學其實只是一個有內容而沒有思維根源的知識體系,我們靠科學解決了一些問題,但是在思想上卻處於一個人云亦云的跟風狀態。

這種情形越是在懂得一些科學知識的人,越是嚴重,反倒是一些認定自己是科學的外行人,常會說的「我不懂科學」,這句話其實無意間倒是更趨近了對於科學知識思維的根本探究。

對科學的一種「盲信」,是當前近代世界的普遍現象,非僅吾人獨有,這與科學帶來技術進步與經濟繁盛的過往經驗有關,此種對科學的態度,對於創生科......

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2015年09月08日 10:52

赵家楼九十六年回顾

七月底,因事到北京一趟,同行朋友一家訂了住在趙家樓飯店。趙家樓飯店所在的趙家樓胡同,是北京諸多胡同之一,但是在歷史上卻有個特殊意義,因為九十六年前,那正是「五四運動」的發生地。

「五四運動」的發生,近因是中國在一戰中雖然參加支援歐洲協約國並對德宣戰,但是一戰之後的「巴黎和會」,在美國主導之下,卻逕將戰敗德國在山東的利益,私下轉移給日本,當時的北洋政府因與日本利益交換,準備接受此一可說「喪權辱國」的合約,「巴黎和會」的南方政府談判代表乃將訊息透露給新聞界,一時舉國譁然,乃有北京青年的遊行示威。

1919年5月4日,青年學生先在天安門聚集示威,後來轉往不遠趙家樓胡同交通總長曹汝霖的住宅,......

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